Les leçons pour le travail social en prise avec la crise des réfugiés en Ukraine par Rory Truell secrétaire de l’IFSW

La jeune mère s’est assise sur le côté pendant qu’un travailleur social berçait son nouveau-né dans ses bras. C’est une image qui ne peut pas être prise photo et diffusées. Les photos de personnes dans un état des plus vulnérable ne sont pas acceptées ni diffusées par les travailleurs sociaux. À quoi cela ressemblerait-il pour la mère ou sa famille d’avoir un enregistrement numérique gravé en permanence sur Internet qui révèle cette longue marche accompagnée par la douleur de l’accouchement dans l’inconnu, vers un endroit qu’elle espérait seulement là pour lui offrir la sécurité ?

Son voyage vient de commencer, bien qu’elle ait vécu six semaines de tourments. Enceinte depuis plusieurs mois alors que les bombes ont commencé à briser son pays, ne sachant jamais quand celles-ci l’atteindraient. Son mari s’est enrôlé pour combattre. Elle ne sait plus où sont les autres membres de sa famille.

Sa frontière la plus proche était à Siret en Roumanie, un bébé dans un bras, un sac à bandoulière avec un passeport dans l’autre. Avec 200.000 autres déracinées, elle a traversé cette partie de la frontière.

À la frontière, les visages du flux constant de tous ces réfugiés révèlent différentes émotions. Un groupe de jeunes femmes d’une vingtaine d’années rayonnent de bonheur d’être enfin arrivées en sécurité. La plupart continuent leur marche solitaire après le contrôle aux frontières, encombrés par une lourde valise, le regard fixé sur la route sous leurs pieds.

Le défi à la frontière est de savoir quoi faire ensuite. Les travailleurs sociaux en poste là-bas expliquent que beaucoup de réfugiés n’avaient aucun plan ou n’avaient pas le temps d’y penser. Certains suivent les conseils donnés et vont vers un camp de réfugiés près de la frontière avec des lits, des douches, de la nourriture. Un lieu où l’on peut obtenir des informations. D’autres attendent le prochain bus gratuit pour s’éloigner le plus possible de la frontière.

Ana Radulescu qui coordonne la réponse du travail social dans toute la Roumanie, montre un visage fatigué. « Bienvenue en Roumanie » dit-elle à Rory Truell le secrétaire général de l’IFSW. Elle lui explique qu’il y a beaucoup de route à faire. « Se déplacer dans le pays en voiture est dangereux et à la fin d’une série de réunions, dix heures de route jusqu’à la réunion suivante, c’est courant. «Dans ces situations, les travailleurs sociaux n’ont besoin que d’environ quatre heures de sommeil», dit-elle. Un pompier, travaillant dans l’un des camps de réfugiés, dit la même chose. Vêtu de son uniforme d’hiver, il explique qu’«À la fin de notre quart de travail de 12 heures, nous échangeons nos vestes contre des manteaux civils et revenons pour encore six heures. Nous devons tous travailler ensemble pour que cela fonctionne ». C’est la réalité des travailleurs et volontaires à la frontière d’une guerre.

Ana a d’abord emmené Rory Truell dans un centre de fortune pour réfugiés à Bucarest, géré par des étudiants en ingénierie. Ils ont converti un bâtiment abandonné en une maison temporaire pour accueillir plus de 400 personnes. Parmi les fournitures alimentaires et vestimentaires, les travailleurs sociaux ont mis en place un service d’évaluation offrant un soutien et des conseils aux personnes sur leurs droits légaux afin qu’elles puissent accéder aux services médicaux, aux emplois et à d’autres droits.

Les réfugiés qui font également du bénévolat dans le centre sont encouragés à se soutenir mutuellement, « comme une communauté normale », explique l’un des travailleurs sociaux. « Il y a beaucoup de choses qu’ils savent faire, mais e qui est difficile pour eux est surtout de savoir où aller ensuite et comment ». À chaque étage court un couloir central avec des chambres sans rideaux alignées de chaque côté contenant quelques lits pour les familles. En passant, on nous a demandé : « Qu’est-ce qui est le mieux, l’Italie ou l’Allemagne, que conseillez-vous, ou peut-être l’Espagne ? ». Nous répondons «Connaissez-vous quelqu’un en Italie ou en Allemagne, connaissez-vous un peu l’une des langues ?  « Non, nous n’en connaissons pas en dehors de l’Ukrainien. »

Un moment plus tard, une femme nous interpelle via son application de traduction : « Mon mari a un passeport géorgien et le mien est ukrainien, l’ambassade d’Irlande dit qu’il ne peut pas venir en Irlande ». L’assistante sociale a répondu qu’elle appellerait l’ambassade pour savoir ce qui est possible. Puis la porte derrière la femme s’ouvre avec son mari et ses enfants debout avec toutes leurs affaires, soit un seul sac en plastique avec six passeports et leur certificat de mariage.

Grâce à la coordination internationale de travailleurs sociaux, 200 tonnes de vêtements, de nourriture et de médicaments ont jusqu’à présent été envoyées aux différents points du parcours des réfugiés. Le financement des associations de travail social au Japon, au Royaume-Uni et dans de nombreux autres endroits, ainsi que les biens de Volkshilfe, une ONG autrichienne, ont été coordonnés et livrés directement aux réfugiés. Des travailleurs sociaux ont également envoyé des camions chargés de marchandises en Moldavie et en Ukraine même. Mais ce n’est qu’une partie de leur action.

« Apporter des fournitures essentielles aux gens maintenant n’est que le début, mais la communauté internationale du travail social devra se tenir aux côtés des réfugiés jusqu’à ce qu’ils soient prêts à rentrer chez eux. Ensuite, nous fournirons un soutien avec des brigades internationales pour travailler aux côtés des travailleurs sociaux et des communautés ukrainiennes pour reconstruire leurs systèmes sociaux afin qu’ils soient meilleurs qu’avant l’invasion » explique Ana Radulescu.

« Je veux rentrer chez moi »

Au sein des vagues de réfugiés, des bus remplis d’enfants qui étaient dans des institutions. Ils sont envoyés au-delà des frontières pour être mis en sécurité. Ils viennent d’un système hérité de l’ancienne ère soviétique qui consistait à enfermer des enfants handicapés ou considérés comme «délinquants» dans des établissements publics. Ils ont subi des vies d’enfermement et misérables loin des relations du monde réel. Dans de nombreux pays, cette pratique a été remplacée par des systèmes initiés par le travail social pour aider les familles à proposer des environnements d’amour et d’attention à leurs enfants et travailler avec des structures ouvertes pour déstigmatiser la différence. De telles opportunités pourront être créées dans une future Ukraine en construisant de nouveaux systèmes sociaux qui aident les familles avec une offre communautaires de soins, de responsabilité et de confiance afin que tous les membres de la société, ne laissent aucun enfant ni personne de côté.

De retour à la frontière, la femme au nouveau-né est partie. Personne ne sait où, mais elle trouvera des volontaires dans les principales gares ferroviaires en Roumanie et dans de nombreux pays européens qui offriront leur soutien.

Une autre femme, peut-être née au milieu des années 70, marche, mais cette fois-ci de l’autre côté de la frontière vers l’Ukraine. Les travailleurs sociaux lui demandent pourquoi elle revient. « Je veux rentrer chez moi », dit-elle. ‘Tu es de quelle ville ?’ demandent-ils. « Mariupol »  « Pensez-vous que c’est possible, sûr ? » . « Je ne sais rien de ce qui se passe depuis trois semaines, mais je m’en fiche. Je dois rentrer chez moi, personne ne m’arrêtera ». Les travailleurs sociaux se parlent brièvement en roumain, langue qu’elle ne comprend pas. Ils lui ont ensuite parlé via un traducteur de son application mobile : « Nous sommes désolés, mais pouvez-vous vous asseoir quelques minutes, nous devons vous montrer une vidéo de ce qui est arrivé à votre ville ». Ils sont restés avec elle sur le bord de la route pendant 30 minutes pendant qu’elle gémissait entre deux bouffées d’air : « Où dois-je aller maintenant ? » dit-elle….

La pratique du travail social n’est pas de dire aux gens ce qu’il faut qu’ils fassent. Les travailleurs sociaux fournissent des informations et encouragent les réfugiés, ainsi que les communautés d’asile dans lesquelles ils se trouvent, à prendre soin et à se soutenir les uns les autres. Conscients des nombreux exemples internationaux de réfugiés piégés dans des camps paralysants, les travailleurs sociaux préconisent ou facilitent la coordination entre les services de l’État et des ONG.

Cela confirme que la dignité des réfugiés est respectée à chaque instant et que les réfugiés eux-mêmes sont considérés comme les principaux décideurs de leur propre avenir. Les travailleurs sociaux de chacun des pays européens accueillant des réfugiés sont également attentifs aux attitudes des populations locales qui accueillent. Il existe des risques que des partis politiques conservateurs tentent de profiter de cette situation en diffusant de la propagande auprès des populations vulnérables locales selon lesquelles les réfugiés obtiennent des avantages qu’ils n’ont pas, créant ainsi des contextes de colère et de victimisation. Dans chacun de ces pays, les travailleurs sociaux invitent les populations vulnérables locales qui ne sont pas réfugiées à venir dans les centres de réfugiés pour un repas et pour choisir les vêtements dont ils ont besoin. La profession sait que de tels équilibres doivent être maintenus. Il ne faut pas créer des inégalités dans les soutiens.

« En revenant de la frontière à l’aéroport de Bucarest, nous réfléchissons à toutes les histoires de réfugiés et aux personnes que nous avons rencontrées. Les histoires mentionnées ici sont typiques des personnes faisant face à des défis avec une bravoure absolue. Les citoyens roumains interviennent pour soutenir les réfugiés mais aussi  les pratiques de travail social agissant avec ses valeurs éthiques, bien au-delà de l’aide humanitaire.

Ana me dit : « Rory, la réponse à tout ça ; prévenir les guerres, le rétablissement des gens après un traumatisme et la pauvreté, c’est investir dans les gens, investir dans les communautés jusqu’à ce que nous atteignions un point où chacun est suffisamment confiant pour comprendre ses propres forces et celles des autres. Cela va jusqu’au point où ils apprécient et apprécient le fait que nous avons langues et cultures différentes ». Je suis complètement d’accord avec elle. Elle me dépose ensuite au terminal puis se lance dans le long trajet jusqu’à son prochain rendez-vous.

 

Rory Truell Secrétaire Général de l’IFSW (Fédération Internationale du Travail social)

Traduction IFSW + D. Dubasque

 

 

 

 

 

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